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源義経黄金伝説■第41回
源義経黄金伝説■第41回
作 飛鳥京香(C)飛鳥京香・山田企画事務所
Manga Agency山田企画事務所
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西行の荷駄一行は、約束違わず正午、その御矢山にある広場の中に入って
来ていた。打ち捨てられた仮小屋が並んでいる。

「お主たちは、離れていて下さい」
 荷駄人夫どもを、その場から逃した。西行と、残りは十蔵一人。
仮小屋が並ぶ窪地の真ん中で、西行は叫んでいる。

「西行だ、お約束のもの、お持ちしたぞ。静殿を返していただこう」
 七十才と思われぬ大声で、西行は叫んでいる。が、人の現れる気配をない。

「西行、待ち兼ねたぞ」
ようやく、山頂の方向から声が帰って来た。
と同時に数束の弓の群が、雨霰と飛んできて、目の前の大地に突き刺さって
いる。無論、矢の群は、西行と十蔵を狙っていた。

「名乗りもあげず、我々を射殺すつもりか」
「卑怯なり」二人はその場をはね飛ぶ。

 が、二人は、矢の攻撃に捕まらぬ程、敏速に動いている。西行の手に荷駄に
隠してあった愛刀、朝日丸が握られている。同じように十蔵の手にも杓丈が。

 窪地の入り口から、続いて、火が、大きな火の群がなだれ込んで来た。それ
は藁を積んだ荷車である。

が走り込んでくる。そこへむかい、さらに火矢が打
ち込まれた。

仮小屋も、周囲の屋も燃え上がり、炎をあげる藁が、西行たちの
背後を塞いでいる。袋の鼠である。

「どうだ、西行。これで、もう逃れることはできぬぞ」
 西行一行の前に、立ち塞がる、騎馬にのった商人風の一団が、総勢十四人現
れている。

「西行殿、お荷物をお預かりしたい」
 真ん中の、屈強な頭目らしい僧服の人間が威嚇した。
「静殿をお返しいただきたい。ところでお主はどちらさまだ…」

一団の首領が答える。

「たぶんご存じあるまい。我々は伊賀の国、東大寺黒田荘に住む太郎左、次郎
左そして鳥海」
「それにな、静はあやめ、遺骸はこの山中に捨てた」
次郎左が憎憎しげにはき捨てる。

西行には、しづかな怒りの炎が燃えた。義経殿への、、約束が。
「して、このやつがれの荷物を希望とは」

「隠しても無駄だぞ。その後ろの荷駄に用がある。この破戒僧、鳥海が、すべ
てのからくりを知っておる。のう鳥海」

 壮丁の鳥海が前にでてくる。

「西行。貴様が東大寺勧進僧重源より依頼を受け、この陸奥まで来たこと、京
の噂。ましてや藤原秀衡は、京の公家殿の依頼を無下に断りはすまい。すなわ
ち、その西行一行の荷駄、まさしく秀衡公の沙金に相違あるまい」

「それを、少しばかり分けてほしいという訳だ…」
商人姿の太郎佐がにやりとする。
「ふふ、西行、すべてとは申しますまい。半分でもいいのだ」

弟の次郎座がこずるそうに言う。

「ならぬ。この沙金はもはや秀衡殿のものでも、西行のものでもない」

 西行は、声高に答えた。この悪党どもをこわがってはいない。

「では、だれのものと…」
「東大寺のものじゃ。いや日本国のためのものだ」

「くはくはは、片腹痛し。よいか西行、貴様はその年だ。ましてや、世は義経
を巡って藤原秀衡の平泉と、鎌倉とは不穏な動きがある。その途上のこの平泉
と関東の国境、足利の山中で、西行法師が、行方不明になっても、調べる方策
などありはせぬわ…」

「やい、この歌詠みの坊主。早く荷物を渡せ」太郎左はいらいらしている。

「そうじゃ。さすれば命だけは助けてやるわ」

「太郎左、次郎左、それに鳥海とやら、この俺をただの歌詠みの坊主と思うた
のか」西行は自信たっぷりに言う。

「何」

「わしの藤原秀郷流剣の腕を、少しは見せねばなるまい」
「き、きさまは一体、」三人は西行の勢いと自信に驚いている。

「昔は北面の武士、佐藤清衡。お主らはしるまいが、先祖は俵藤太ぞ。平将門
を打ち破りし名門。ましてや、儂の鞍馬での兄弟弟子は鬼一法眼、その名前は
いくら田舎侍とて聞いていよう」
「西行様、その前に、このような奴輩。私におまかせあれ」
十蔵が、西行の前に棒をかまえて立ち塞がっている。

「ぬっ、貴様はどこかで見た顔じゃと思うたら」
馬頭を、十蔵に回している

「お前。東大寺僧兵の指揮をしておったじゃろう。のう次郎左、この男の顔に
見覚えはないか」
太郎左が十蔵の姿を弟に言う。
「そうだ。兄者、こやつは確かに指揮をしておった。お前たち、悪僧(僧兵)
どもが弱いから、平家ごとき柔侍に東大寺の伽藍を焼かれてしまうのだわ。
くはは」

三人は、十蔵をあざ笑った。


作 飛鳥京香(C)飛鳥京香・Manga Agency山田企画事務所
続く2010改訂
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author:山田企画事務所, category:源義経黄金伝説, 17:26
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■ 1190年(建久元年) 河内国葛城弘川寺
葛城の弘川寺に西行はいる。 背後には葛城山脈が河内から紀州に南北に広がり
河内と奈良古京の道をふさいでいる。

庵の文机に向かい、外の風景を見ていた西行は、いにしえの友を思い起こして
いた。平泉を陰都にする企ては、昨年の源頼朝の「奥州成敗」により、ついえて
いた。おもむろにつぶやく。

「我が目的も、源頼朝殿の手によって潰えたわ。まあ、よい。源義経殿、またその和子、源善行殿も生きておられれば、あの沙金がきっと役に立つだろう」
西行は、崇徳上皇のため、平泉を陰都にしょうとした。また、奥州を仏教の平
和郷であり、歌道「しきしま道」の表現の場所にしょうとした。それが、鎌倉殿、源頼朝の手で費えたのである。

西行はぼんやりと裏山の方、葛城山を見つめている。季は春。ゆえに桜が満
開である。

「平泉の束稲山の桜も散ったか。俺の生涯という桜ものう……」
桜の花びらが散り、山全体が桃色にかすみのように包まれている。
「よい季節になったものだ」

西行はひとりごちながら、表へ出た。
何かの気配にきずいた西行は、あたりをすかしみる。

「ふふつ、おいでか?」と一人ごちる。 そして、枝ぶりのよい
桜の枝をボきボキと折り、はなむけのように、枝を土に指し始めた。ひとわた
り枝を折り、草かげの方に向かって、話しかけた。

「準備は調いましたぞ。そこにおられる方々、出てこられよ。私が、西行だ。何の用かな」

音もなく、十人の聖たちが、草庵の前に立ち並んでいた。
「西行殿、どうぞ、我らに、秀衡殿が黄金のありか、お教えいただきたい」
「が、聖殿、残念だが俺らの道中、悪党どもに襲われ、黄金は、すべて奪い
去られてしもうた」
「ふつ、それは聞けませぬなあ。それに西行殿は、もう一つお宝をお持ちのは
ず」

「もう一つの宝とな。それは」西行の顔色が青ざめた。
「そうじゃな、秀衡殿が死の間際に書き残された書状。その中には奥州が隠し
金山の在りかすべて記していよう」

「よく、おわかりだな。が、その在りかの書状のありかを、お前様がたにお
教えする訳にはいかぬよ」
「だが、我らはそういう訳にもいかん」
「私も、今は亡き友、奥州藤原秀衡殿との約束がござる。お身たちに、その
行方を知らす訳にはいかぬでな」

「西行、抜かせ」
聖の一人が急に切りかかって来た。

西行は、風のように避けた。唐突にその聖がどうと地面をはう。その聖の背に
は大きな桜の枝が1本、体を、突き抜けている。西行、修練の早業であった。
「まて、西行殿を手にかけることあいならぬ」片腕の男が、前に出て来てい
る。
「さすがは、西行殿。いや、昔の北面の武士、佐藤義清殿。お見事でござる」
西行は何かにきづく。
「その声は、はて、聞き覚えがある」 西行は、その聖の顔をのぞきこむ。
「さよう、私のこの左腕も御坊のことを覚えてござる」
「ふ、お前は太郎左か。あのおり、命を落としたと思うたが…」

いささか、西行は驚いた。足利の庄御矢山の事件のおりの、伊賀黒田庄悪
党の男である
「危ういところを、頼朝様の手の者に助けられたのじゃ。さあ、西行殿、ここ
まで言えば、我々が何用できたか、わからぬはずはありますまい」
「ふ、いずれにしても、頼朝殿は、東大寺へ黄金を差し出さねばのう。征夷大
将軍の箔が付かぬという訳か。いずれ、大江広元殿が入れ知恵か」
西行はあざ笑うように言い放った。

「西行殿、そのようなことは、我らが知るところではない。はよう、黄金の場
所を」
「次郎左よ、黄金の書状などないわ」
「何を申される。確か、我々が荷駄の後を」
「ふふう、まんまと我らが手に乗ったか。黄金は義経殿とともに、いまはかの
国にな」

「義経殿とともに。では、あの風聞は誠であったか。さらばしかたがない。西
行殿、お命ちょうだいする。これは弟、次郎左への手向けでもある」
「おお、よろしかろう。この西行にとって舞台がよかろう。頃は春。桜の花び
ら、よう舞いおるわ。のう、太郎左殿、人の命もはかないものよ。この桜の花
びらのようにな」

急に春風が、葛城の山から吹きおち、荒れる。
つられて桜の花片が、青い背景をうけて桃色に舞踊る。

「ぬかせ」 太郎左は、満身の力を込めて、右手で薙刀を振り下ろしていた。
が、目の前には、西行の姿がない。
「ふふ、いかに俺が七十の齢といえど、あなどるではないぞ。昔より鍛えてお
る」
恐るべき跳躍力である。飛び上がって剣先を避けたのだ。
「皆のものかかれ、西行の息の根を止めよ」

弘川寺を、恐ろしい殺戮の桜吹雪が襲った。
桜の花びらには血痕が。舞い降りる。

西行庵の地の上に、揺れ落ちる桜花びらは、徐々に血に染まり、朱色と桃色
がいりまじり妖艶な美しさを見せている。
「まてまて、やはり、お主たちには歯が立たぬのう」
大男が聖たちの後ろから前へ出てくる。西行は、その荒法師の顔を見る。お
互いににやりと笑う。

「やはりのう、黒幕はお主、文覚殿か」
「のう、西行殿。古い馴染みだ、最後の頼みだ。儂に黄金の行方、お教えくだ
さらぬか」
西行はそれに答えず、

「文覚殿、お主は頼朝殿のために働いていよう。なぜだ」
「まずはわしが、質問に答えてくれや。さすれば」
「お前は確か後白河法皇の命を受け、頼朝様の決起を促したはず。本来なら
ば、後白河法皇様の闇法師のはず、それが何ゆえに」
西行は不思議に思っていた。
文覚は、後白河法皇の命で頼朝の決起を促したのだ。

「俺はなあ、西行。頼朝様に惚れたのだ。それに東国武士の心行きにな。あ
の方々は新しき国を作ろうとなっておる。少なくとも京都の貴族共が、民より
搾取する国ではないはずだ。逆にお主に聞く。なぜ西行よ、秀衡殿のことを
そんなにまで、お主こそ、後白河法皇様のために、崇徳上皇のためにも、奥州
平泉を第二の京都にするために、働いていたのではなかったのか。それに、ふ
ん、しきしま道のためにも、、」

「ワシはなあ、文覚殿。奥州、東北の人々がお主と同じように好きになったの
だ。お主も知ってのとおり、平泉王国の方々は元々の日本人だ。京都王朝
の支配の及ばぬところで、生きてきた方々。もし、京都と平泉という言わ
ば二つの京都で、この国を支配すれば、もう少し国の人々が豊かに暮らせると
思うたのだよ」
文覚は納得した。

「ふふ、貴様とおれ。いや坊主二人が、同じように惚れた男と国のために戦う
のか」
文覚はにやりと笑う。

「それも面白いではないか、文覚殿。武士はのう、おのが信じるもののために
死ぬるのだ」
西行もすがすがしく笑う。
「それでは、最後の試合、参るか」文覚は八角棒を構えた。西行は両手を構え
ている。
八角棒は、かし棒のさきを鉄板で包み、表面に鉄びょうが打たれている。
「西行、宋の国の秘術か」

「そうよ、面白い戦いになるかのう」
(続く)
作 飛鳥京香(C)飛鳥京香・山田企画事務所作 
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author:山田企画事務所, category:源義経黄金伝説, 23:45
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